岡崎市民病院

高齢者が注意すべき「誤嚥性肺炎」。正しく予防し、命を守ろう

コロナ禍でも気をつけるべき病気について:誤嚥性肺炎

2021.02.16114 views

がんや心疾患、脳血管疾患に並ぶ、日本人の主要な死亡原因の1つ「肺炎」。その中でも、近年増加しているのが「誤嚥性肺炎」です。誤嚥性肺炎は、誤って気管に入った飲食物等により引き起こされる感染症で、飲み込む力や機能が低下した高齢者に多く発生します。基本的に高齢になればなるほど誤嚥性肺炎のリスクは高くなりますが、適切に対策を行うことで、そのリスクを少なくすることも可能です。病気を正しく知り、普段から予防を心がけましょう。

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高齢化に伴い、誤嚥性肺炎で亡くなる方が増加中

誤嚥(ごえん)とは、本来口から食道へ入るべき食べ物や飲み物、唾液が、誤って気管に入ってしまうこと。誤嚥性肺炎は、その誤嚥した物に含まれる細菌などが肺に入り、肺の中で炎症が起きる疾患です。

誤嚥性肺炎は、特に高齢者に多い疾患で、70代以上がかかる肺炎の7〜8割が誤嚥性という報告もあります。現在、日本では、誤嚥性肺炎による死亡者(※)が増加傾向にあり、高齢化の進展に伴って今後もさらに増えることが懸念されています。

厚生労働省の令和元年(2019). 人口動態統計月報年計(概数)によれば、2019年の誤嚥性肺炎による死亡者数は4万人超で、日本人の死亡原因第6位となっています。

誤嚥性肺炎の症状

誤嚥性肺炎の症状としては、高熱や激しい咳、膿のような痰(たん)などが典型的です。ただし高齢患者さんの場合、こうした典型的な症状が無く、知らない間に肺炎が進行してしまうケースも多いので注意が必要です。

高齢者に次のような症状がある場合は、誤嚥性肺炎が疑われますので、一度、病院やかかりつけ医などで診てもらいましょう。

 

画像提供:PIXTA

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    岡崎市民病院は、岡崎市と幸田町の人口43万人の命と健康を預かる高度急性期医療を得意とする地域中核病院です。2020年4月に愛知県がんセンター岡崎病院が岡崎市に移管され、岡崎市立愛知病院となったことに伴い、愛知病院で行ってきた専門性の高いがん診療を順次、岡崎市民病院で実施できるようにしています。今後も市民・町民のみなさまから、困ったときに頼りになる市民病院でいられるよう、体制を整えてまいります。

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